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从炒地皮到控制上海经济,英国撬开中国大门却为何成就了犹太商人

为了撬开中国的国门,英国人在1840年发动了著名的鸦片战争,强迫清王朝签订了《南京条约》。该约的第二款中写到:

“自今以后,大皇帝恩准英国人民带同所属家眷寄居大清沿海之广州、福州、厦门、宁波、上海等五处港口。贸易通商无碍。”

然而谁也没有想到,英国人辛辛苦苦争取来的五口通商、租界、治外法权等特权,最终却成就了犹太商人。抗战前,上海的犹太资本经过近一个世纪的发展,不仅让欧洲大财团们自愧弗如,还一度曾想通过“救济上海金融计划”,控制中国的货币体系。

作为长三角的中心,上海不仅是中国传统商品茶叶和丝绸的主要产地,同时还是南北货物的集散中心。五口通商不久,上海才能够凭借得天独厚的地理优势迅速崛起,成为近代全球冒险家的乐园。

印度孟买的英国商人近水楼台,他们最先来到上海开设洋行,其中就包括大名鼎鼎的沙逊家族。大卫·沙逊是第一位在上海开办洋行的犹太人。沙逊洋行起初规模并不大,但只做鸦片生意,在上海挣了钱就去印度买地种鸦片,最终成了中国头号鸦片商。

沙逊洋行壮大后,又将生意延伸至房地产、金融等领域。不过沙逊洋行最厉害的是它培养了出了多个上海滩顶级富豪,比如享有“南京路半条街”之称的哈同,香港的嘉道理家族。

哈同出生于巴格达,后随父母迁居印度孟买。少年时家境贫寒,哈同来到上海时身上只有6块大洋。他从沙逊洋行的门卫做起,一步步熟悉鸦片贸易后开始自立门户。哈同与沙逊共同开办的“洋药公所”垄断了上海鸦片贸易长达20年之久,双方获利约有8000万两白银。

哈同还有一个爱好,那就是炒地皮。他依靠租界董事的身份,在租界扩张和修路前,以低价买下周边地皮或盖楼或转售。哈同最得意之作便是斥巨资修建了南京路,并将其变成上海最繁华的商业街。

除了沙逊、哈同两位超级富豪外,犹太人安德诺兄弟还经营着东方纱厂、英联船坞有限公司和祥泰木行。当时上海仅有的7座船坞,4座是英联的,其中还有一座万吨级大型船坞。祥泰木行在大江南北均有分号,基本上垄断了中国的木材的进出口贸易。

香港著名嘉道理家族也是在上海发迹的犹太人。嘉道理家族曾是巴格达的望族,但伊利·嘉道理却是赤手空拳来到上海,先是在沙逊洋行工作,然后做起了经纪人。他们以股票、橡胶为主业,同时又经营煤气、电气等公共事业。

在抗战前夕,犹太资本基本上控制了上海的经济命脉。当时有人评论:沙逊财团在外汇市场的影响力已经超越了汇丰银行。1935年,上海爆发了金融危机,沙逊家族的掌门人维克多·沙逊策划了“镑券计划”,即出资一千万英镑控制中国的货币体制。好在该计划在中国方面的强烈反对下而宣告破产,但犹太财团所展现出来的巨大能量可见一斑。

全面抗战爆发后,租借沦为孤岛。日军禁止外国游轮进入,上海的进出口贸易急剧萎缩。沙逊家族感到事态严重,逐步将资金抽离上海。哈同膝下无子,他死后400万英镑产业逐渐散落。安诺德兄弟因经营不善,而被沙逊洋行兼并,嘉道理家族则被关进了集中营。

二战结束后,犹太财团纷纷抢购日军物资,力图恢复三十年代的辉煌,但他们赖以生存的租界不复存在了,所以维克多·沙逊在1945年时就说道:在中国大规模开展业务的日子已经过去了