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湘军崛起时的第一大捷,数万太平军精锐被消灭,仅7个骑兵得生还

湘军崛起时的第一大捷,数万太平军精锐被消灭,仅7个骑兵得生还

(电影《投名状》)

江上呆不住了,太平军水营残部只能弃舟呆登岸,从陆上返回湘潭。由于塔齐布烧掉城外栅栏,城上的守军不敢大开城门,要进城必须缘梯而入。跟踪追击的湘军兵勇乘势夺梯而上,并打开了城门,塔齐布随即挥师冲入。

湘潭城里的林绍璋毫无反击之力。就在他派出水营进行火攻的时候,太平军陆师竟然还在爆发内讧——盘点白天遭遇伏击的损失,老兵指责新兵是溃退之源,新兵反过来埋怨老兵逃得更快,完全不顾及新兵的安危。双方一言不合,便动起刀枪,光死于自相残杀的就有数百人之多。

林绍璋作为统兵主帅,是可以也能够从中协调的,但他不调解还好,越调解众人越不卖帐,结果是最后谁也不听他招呼,导致部队在关键时候出现了指挥失灵。

1854年4月30日,太平军全线溃败,林绍璋从湘潭时败走时,身边只带了七个骑兵,数万水陆精锐全部被消灭。

湘军崛起时的第一大捷,数万太平军精锐被消灭,仅7个骑兵得生还

(电影《投名状》)

湘潭一战被湘军称为“初兴第一奇捷”。之前由于曾国藩败于靖港,整个湖南都大为震动,长沙城更是岌岌可危,没有几个人认为还有守住城池的把握。这一战之后,人心始定,原先争相弹劾曾国藩的湖南官吏们也一个个换了腔调,当着曾国藩的面又致贺又道歉。

湖南巡抚感到庆幸:亏我有先见之明,若要是听了你们这帮家伙的胡乱撺掇,现在见到曾国藩该有多尴尬。

曾国藩也觉得庆幸。在他伤心失望,整天想着如何死法的时候,有人转来了父亲的一封家信。显然,老父也知道了湘军战事不利且儿子屡思轻生的情况,所以在信中专门告诫他:你此次率师出征,是为国家,而不单单是为家乡。胜败乃兵家常事,你今后如果能打出湖南,死了,那是死得其所,但假使没出湖南便死了,对不起,我不会为你流一滴眼泪!

这封信让曾国藩很受震动,遂一心一意等待湘潭的消息,没想到还真让他给等到了。

湘军际遇全面改观,由被各种嫌弃和唾骂包围的窝囊废一跃上升为众皆期待的金字招牌,其中,湘潭大捷的首功之臣塔齐布还因功升为湖南提督。

湘军崛起时的第一大捷,数万太平军精锐被消灭,仅7个骑兵得生还

(电影《投名状》)

塔齐布坐的是鲍起豹的位置。鲍起豹被咸丰劈头盖脸一顿大骂,说你身为一方军事大员,就知道蹲在长沙城里写报告,可我光要你的报告干什么用呢?我要你去跟太平军打仗,打胜仗,然后收复失地,“既然你不行,那就早早滚蛋,把职位让给能打的人吧!”

在收到关于湘潭大捷的奏报时,咸丰起初还怀疑曾国藩是因为在靖港吃了败仗,所以才临时胡编获胜的假消息来糊弄他,但随后,他便在一个湘潭籍的翰林院编修口中得到证实,确证了曾国藩没有撒谎。

雨停了,天晴了,一直被失败所折磨的咸丰太激动,太高兴了。所谓悲观起来就颓废,兴奋起来就失控,这时候他都恨不得给这些帮他打了胜仗的人提上一辈,一个提督又算得了什么?

对于塔齐布而言,这次提升则意义非凡,因为仅仅两年前,他还只是个名不见经传的小军官,转眼之间竟成了一省军事长官。大家都很惊叹,而从前那些与塔齐布结怨的绿营士兵则除了惊,还有怕——怕塔齐布上任后予以报复。

湘军崛起时的第一大捷,数万太平军精锐被消灭,仅7个骑兵得生还

(电影《投名状》)

他们都想错了,塔齐布履任新职后,不仅没给人穿小鞋,还将朝廷赏赐给他个人的财物分赏官兵。即便是鲍起豹过去的亲兵随从也对此心悦诚服,绿营一改鲍起豹在任时的萎靡颓唐,开始像个样子了。

此时的塔齐布甚至在地位上超过了曾国藩。按照规矩,给皇帝联名上折,提督要排在巡抚前,曾国藩的名字尚在巡抚之后,也就是说往塔齐布后面看两格,才能看到曾国藩,但塔齐布并不以此自傲。这个老实厚道人仍把自己当成曾国藩的部将,平时如果曾国藩不上折,他绝不会单独写奏报。

(节选自关河五十州《晚清帝国风云》)

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